RIO BRAVO

La película ‘Río Bravo’ se rodó en el año 1958. Se trataba de un western producido y dirigido por Howard Hawks. Estaba interpretada por John Wayne, Dean Martin, Ricky Nelson, Angie Dickison, Walter Brennan y Ward Bond. Fue escrita por Jules Furthman y Leigh Brackett y estaba basada en una pequeña historia del mismo nombre, que había sido escrita por B.H. McCampbell. Se rodó en los arrabales de Tucson (Arizona). Cuenta como el sheriff de la ciudad de Río Bravo detiene al hermano de un poderoso ranchero para ayudar a su amigo que era el diputado de la zona. Con la ayuda de un lisiado y un joven pistolero mantienen a raya a los hombres del ranchero.

La canción “My Rifle, My Pony And Me”, con el título “Settle Down”, era el tema principal de otro western de 1948, ‘Río Rojo’, también protagonizado por John Wayne y dirigido por Howard Hawks. Fue utilizado posteriormente como tema también en ‘Río Bravo’.

Pese a ser uno de los mejores westerns de la historia del cine y contar con nombres tan ilustres como Howard Hawks o John Wayne, la película quedó inexplicablemente fuera de la carrera de los Óscar.

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MARK KNOPFLER – LIGHTS OF TAORMINA

Mark Freuder Knopfler, (Glasgow, Reino Unido, 1949) es un guitarrista, productor discográfico, cantante, compositor británico, principalmente conocido como fundador, guitarrista, cantante de la banda Dire Straits y su singular estilo con la guitarra sin púa. También ha tocado en otras bandas (Notting Hillbillies, Brewer’s Droop), para otros artistas (Bob Dylan en ‘Slow Train Coming’) y ha realizado proyectos en solitario. Además, ha compuesto música para varias películas, incluyendo ‘Local Hero’, ‘Comfort and Joy’, ‘Cal’, ‘La princesa prometida’, ‘Last exit to Brooklyn’, ‘La Cortina De Humo’ (Wag the dog), ‘Metroland’ y ‘A shot at glory’ y para otros cantantes como Tina Turner, ‘Private Dancer’. Actualmente lleva una carrera en solitario, con un estilo un tanto diferente al que creó con Dire Straits, basado en un estilo propio, mezcla de diversas fuentes como el blues, el rock y el folk. La revista Rolling Stone lo situó en el puesto 27º de la lista de los 100 guitarristas más grandes de todos los tiempos.

‘Tracker’ es el último trabajo de estudio publicado por Mark Knopfler. Es su octavo álbum de estudio en solitario. Las canciones contienen las habituales viñetas de Mark con ironía y precisión envueltas en un acompañamiento musical de distintiva sutileza. Tras su publicación, ‘Tracker’ alcanzó el puesto catorce en la lista estadounidense Billboard 200 y el tres en la británica UK Albums Chart, la mejor posición para un disco de Knopfler a lo largo de su carrera en solitario en ambos países.

“Lights Of Taormina” es el corte octavo de este brillante trabajo de Mark, y que es una de las canciones más brillantes de este trabajo, que es muy celebrada en las actuaciones y conciertos de la gira que actualmente desarrolla este importante músico.

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BEDRICH SMETANA – MA VLAST

Bedrich Smetana (Litomysl, Chequia, 1824-1884) fue un compositor nacido en Bohemia, región que en vida del músico formó parte del Imperio austrohúngaro. Fue pionero en el desarrollo de un estilo musical que quedó íntimamente ligado al nacionalismo checo. Por ello, se lo reconoce en su país como el padre de la música checa. Internacionalmente es conocido por su ópera ‘La novia vendida’ y por el ciclo de poemas sinfónicos ‘Má vlast’ (‘Mi patria’) que representan la historia, leyendas y paisajes de la patria natal del compositor.

‘Má vlast’ (generalmente traducido como Mi país o, más correctamente, Mi patria) es un conjunto de seis poemas sinfónicos compuestos entre 1874 y 1879. Aunque se suele presentar como una obra completa en seis movimientos, las partes que lo componen fueron concebidas como obras individuales.

Smetana usa en estas obras el estilo de poema sinfónico iniciado por Franz Liszt, que incluye una orientación nacionalista de la música que fue habitual a finales del siglo XIX. Cada poema representa un aspecto del paisaje rural, la historia o las leyendas de Bohemia.

El segundo poema, Vltava (el nombre checo del río Moldava), fue compuesto entre el 20 de noviembre y el 8 de diciembre de 1874, y estrenado el 4 de abril de 1875. El tema inicial, que representa los dos manantiales en que nace el Moldava, es interpretado con flauta. Más adelante se puede oír la sección de metales representando los sonidos de los cuernos de caza en un bosque, una polka que representa la danza de la boda campesina y las cuerdas representando la danza de las ninfas acuáticas. Los címbalos y timbales representan los rápidos de San Juan. La técnica usada por Smetana en este poema consiste en usar los tonos de la composición para describir vívida, casi literalmente, los paisajes que representan.

Esta pieza es sin duda la más conocida del autor, y se basa en una adaptación de una antigua canción popular de origen indeterminado, que constituye también la base del Hatikva, el himno nacional de Israel. Es probable que Smetana adaptase la melodía de una versión sueca conocida como Ack, Värmeland.

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LA CORTE DE FARAON

‘La corte de Faraón’ es una zarzuela denominada «opereta bíblica» en un acto y cinco cuadros. Se estrenó en Madrid en el Teatro Eslava el 21 de enero de 1910, con libreto de Guillermo Perrín y Miguel de Palacios y música de Vicente Lleó. Está encuadrada dentro del género denominado “sicalíptico”, el cual es famoso por sus diálogos llenos de insinuaciones y connotaciones sexuales, canciones de aroma picante y enredos de corte vodevilesco, que estuvo de moda durante el primer tercio del siglo XX. Esta obra es de carácter humorístico, está ambientada en Egipto y sus referencias musicales la convierten en algunos momentos en una parodia de Aida de Verdi.

En el cuadro cuarto se canta “El Garrotín”. El garrotín es un palo flamenco procedente del folclore asturiano, pero se cree que fue desarrollado por los gitanos de Lérida y, más tarde, Barcelona. De ser esto cierto, el garrotín sería el único cante y baile flamenco nacido fuera de Andalucía (a parte de la rumba y el jaleo). Con su vivaz ritmo de tango, y en clave mayor, el garrotín disfrutó de gran popularidad hasta que desapareció en la década de los treinta. Apropiadamente, fue una gitana catalana, Carmen Amaya, quien lo mantendría vivo y haría posible su recuperación en los setenta. Es muy probable que haya llegado al flamenco por mediación de los gitanos catalanes, puesto que proviene del compás del tango. La canción está acompañada de un baile, y su período de auge fue a principios del siglo XX. Sus estrofas están formadas por cuatro versos octosílabos, de los que riman el segundo y el cuarto, y repiten un estribillo entre ellos.

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P.P. ARNOLD – THE FIRST CUT IS THE DEEPEST

Patricia Ann Cole (Los Angeles, California, Estados Unidos, 1946), conocida artísticamente como P.P. Arnold, es una cantante de soul que obtuvo un enorme éxito en el Reino Unido en la década de los años 60. Se inició profesionalmente acompañando a Ike & Tina Turner, para luego ser mentorizada por Mick Jagger, y sobre todo por el que era manager de The Rolling Stones, Andrew Loog Oldham.

“The First Cut Is The Deepest” fue escrita en 1967 por Cat Stevens. La versión de P.P. Arnold apareció en su álbum ‘New Masters’ en diciembre de ese año. Con ella llegaría al puesto dieciocho de las listas británicas.

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WAYLON JENNING – LUCKENBACK TEXAS

Waylon Arnold Jennings (Littlefield, Texas, Estados Unidos, 1937-2002) fue uno de los principales cantantes de la historia de música de country. Era el bajo del grupo que acompañaba a Buddy Holly cuando ocurrió el terrible accidente de aviación en que éste moriría. Don McLean se referiría a este hecho con su canción “American Pie”, llamándo a esa fecha como el ‘Día que Murió la Música’. Fue uno de los principales miembros del llamado movimiento outlaw. En esa época formo el supergrupo The Highwaymen con Willie Nelson, Kris Kristofferson y Johnny Cash.

“Luckenback Texas (Back To The Basics of Love” fue grabada por Waylon Jennings en 1977. Era el primer single que se lanzaba de su álbum ‘Ol’ Waylon’. Estaba compuesta por Chips Moman y Bobby Emmons. Con ella estaría Waylon seis semanas en el número uno de las listas del género, a la par que alcanzaría el puesto veinticinco de las listas generales.

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THIN LIZZY – WHISKEY IN THE JAR

“Whiskey in the Jar” es una de las canciones irlandesas más interpretadas, habiendo sido versionada por artistas que van desde The Dubliners o The Pogues hasta Roger Whittaker o The Limeliters, pasando por The Brothers Four, Peter, Paul y Mary o The Highwaymen.

Pero fue la banda irlandesa Thin Lizzy quien da el salto de estilo, consiguiendo su primer éxito en 1973 al incorporar el tema al ámbito de la música rock, incluyéndolo en su álbum ‘Vagabonds of the Western World’.

Se trata de una canción tradicional irlandesa, cuyo origen data del siglo XVII, a la que Thin Lizzy han modificado algo. Cuenta en primera persona la historia de un bandolero que asalta a un tal capitán Farrel para llevar el dinero del botín a su novia Molly, pero ella le traiciona, ocultando en su casa al mismo capitán al que el bandolero había asaltado. Cuando éste se ve sorprendido, dispara al capitán, pero es detenido y encarcelado.

Posteriormente, “Whiskey in the Jar” ha seguido siendo versionada por otros grupos de rock, como U2, Pulp, Grateful Dead o Metallica, con la que consiguieron un premio Grammy en el año 2000.

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